Evening Devotion - The Twelve Spies

The Twelve Spies

Thoughts from "Patriarchs and Prophets" Chap. 34 by Ellen G. White

At the banks of Jordan

The children of Israel had finally come to the only natural obstacle left before they could enter the land that had been promised to their father Abraham. But before entering upon the conquest of Canaan the Israelites asked the Lord for permission to send spies in to the Promised Land to search the land. And the Lord answered giving them permission;

"Send thou men, that they may search the land of Canaan, which I give unto the children of Israel: of every tribe of their fathers shall ye send a man, every one a ruler among them. And Moses by the commandment of the LORD sent them from the wilderness of Paran: all those men were heads of the children of Israel." - Num 13:2-3

Among the children of Israel were chosen twelve spies, one ruler and leader as representative of every tribe of Israel to search the Promised Land before entering with the whole nation.

The spies was gone for forty days and returned thereafter to the camp of Israel on the other side of the Jordan.

"And they told him, and said, We came unto the land whither thou sentest us, and surely it floweth with milk and honey; and this is the fruit of it." - Num 13:27

"And they came unto the brook of Eshcol, and cut down from thence a branch with one cluster of grapes, and they bare it between two upon a staff; and they brought of the pomegranates, and of the figs." - Num 13:23

What a feeling it must have been! God had promised Israel this land and now finally they were on the border of it with information about the land that praised it as flowing with milk and honey. The spies even brought a cluster of grape so big that it had to be carried between two men on a staff! The people must have been in a hurry to enter upon the land they had been promised by the God of heaven and earth.

Distrust and Unbelief

"But after describing the beauty and fertility of the land, all but two of the spies enlarged upon the difficulties and dangers that lay before the Israelites should they undertake the conquest of Canaan. They enumerated the powerful nations located in various parts of the country, and said that the cities were walled and very great, and the people who dwelt therein were strong, and it would be impossible to conquer them." - {PP 387.3}

Instead of pushing the people onwards to claim the Promised Land and the fruits thereof ten of the twelve spies spoke to the people of the great obstacle and hindrance that lay before them if they would try to take the land. Here things stated to go in the wrong direction.

We should never enlarge upon the problems and troubles of life or our mission. Instead we are to walk in the presence of the Lamb of God trusting in His word and promises. In this story we can see clearly the result of unbelief and of letting our mind dwell on the great obstacles and trails of life instead of the power and great helper we have in God.

Says the prophet;

"Now the scene changed. Hope and courage gave place to cowardly despair, as the spies uttered the sentiments of their unbelieving hearts, which were filled with discouragement prompted by Satan. Their unbelief cast a gloomy shadow over the congregation, and the mighty power of God, so often manifested in behalf of the chosen nation, was forgotten." - {PP 388.1}

What was the result of the spies giving a bad report of the land? And what spirit was behind their unbelief?

The people were discouraged and they forgot the mighty power of God that had been manifested earlier in their behalf! This I have found to be true in my own experience. When faced with great problems and when life seems really difficult we tend to forget what God have promised us in the past and the power and signs He has given us. We forget our own history and personal experience with our Maker and thus we make unsanctified decisions based sole upon the arm of flesh instead of the Omnipotent´s right arm of righteousness. Distrust and unbelief comes suddenly and swiftly and few are so grounded in the faith and word of Jesus that they can stand without being discouraged.

"In their unbelief they limited the power of God and distrusted the hand that had hitherto safely guided them. And they repeated their former error of murmuring against Moses and Aaron. "This, then, is the end of our high hopes," they said. "This is the land we have traveled all the way from Egypt to possess." They accused their leaders of deceiving the people and bringing trouble upon Israel."  {PP 388.2}

This is almost always the case when dealing with unbelief and distrust. If we do not believe in the power of our God we are doing all what the devil wants us to do. When we distrust the power of God we are unable to lay hold upon the precious promises of the Bible and God will not be able to help us.

"The people were desperate in their disappointment and despair. A wail of agony arose and mingled with the confused murmur of voices. Caleb comprehended the situation, and, bold to stand in defense of the word of God, he did all in his power to counteract the evil influence of his unfaithful associates. For an instant the people were stilled to listen to his words of hope and courage respecting the goodly land. He did not contradict what had already been said; the walls were high and the Canaanites strong. But God had promised the land to Israel. "Let us go up at once and possess it," urged
Caleb; "for we are well able to overcome it.""  {PP 388.3}

But two of the twelve spies had the faith in God to stand up and point the people to the words spoken to them. Caleb did not lie and he did not try to alter the description given of the land. He only put the description in contrast to the power of their Helper. As should we do today, we are not to dwell on our problems and the obstacle of life or of following God. We are to place every test, event, problem and worries in contrast to our Savior. Unbelief will lead you away from trusting the Lord as He wants you to trust in Him. It will be you doom.

Some time ago I was talking with one of my old friends from back in my high school days on the phone. When suddenly the conversation took a fearsome course. I had expected for some time that all wasn't as it should be with my friend and now he opened up for me. There was a part of his life that was not as it should be he stated. He had lost all hope that this part of his life would become expectable before Christ. The conversation turn dark and gloomy and I could hear on my friend's voice that he was hardening his hearth. As the spies returned to give a bad report of the land making the people too lose their trust in the Lord, so my friend gave a really bad report of the situation and all his focus was on the obstacle and problems of life. The conversation went back and forth for a few minutes and then I finally asked him. "Are you telling me that Jesus Christ, our risen Savior, can't heal your hurt and make you situation blossom again? Surely, if we trust in the Lord He can make us clean, if we are ready to head His promises and take in possession what He have promised us." The answer came as a shock for me and my heart and soul fell as tears started to make their way down my face. "No, he said. Even Christ couldn't help now; it´s too infected with sin."

How? How I asked myself could my friend say that? I never thought I'd hear those words from any of my sister or brothers in Christ. "What could I do?", I asked myself. If he doesn't even believe in the power of Jehovah's only begotten Son? What could I then do?! As the ten spies unbelief were urge on by satan, the enemy of souls, so this poor human had lost himself in the snares of the deceiver. With tears of anguish running down my face I tried to reason with him, but in vain. He only hardened his heart with every word I spoke until he finally said in despair and anger. "I don´t want to talk with you anymore, I have work to do tomorrow." "Please", I pleaded, "what if you and I were to study the Word of God and pray together and see if it really was no hope, don´t do anything rash. Let's seek comfort and wisdom from God." "NO", he replied. "I already know the will of the Father concerning this matter, there is no hope..." After that day he never called to speak with me again.

Even when writing this down, months after the incident. Tears still fall from my face over those words of unbelief and distrust. Oh, how I want to go to Heaven, where all is light and glory. Oh I long to be with Jesus, O I long to be with God. Sometimes I think I can stay here no longer. I feel very lonely here, for I've seen a better land. Oh, that I had wings like a dove! Then would I fly away, and be at rest. How I yearn to sit at the Saviors feet and have all my tears blotted out!

What a different meaning the words of my Lord have today because of this experience.

"Then Jesus answered and said, O faithless and perverse generation, how long shall I be with you? how long shall I suffer you? bring him hither to me." - Mat 17:17 

If only he would come, as the Savior calls after him. If only he would have come to the Lord. But it isn't my decision to make. Thou this experience have brought me much sadness I now understand the words of the Savior and the prophets much clearer;

"Character is revealed by a crisis. ... It will be made manifest whether or not there is any real faith in the promises of the word of God. It will be made manifest whether or not the soul is sustained by grace, whether there is oil in the vessel with the lamp." - {RH, September 17, 1895 par. 9}

"Testing times come to all. How do we conduct ourselves under the test and proving of God? Do our lamps go out? or do we still keep them burning? Are we prepared for every emergency by our connection with Him who is full of grace and truth? ... We shall be judged according to the character we have formed. It is perilous to neglect to prepare the soul for eternity, and to put off making our peace with God until upon a dying bed. It is by the daily transactions of life, by the spirit we manifest, that we determine our eternal destiny. He who is faithful in that which is least, is faithful also in much. If we have made Christ our pattern, if we have walked and worked as he has given us an example in his own life, we shall be able to meet the solemn surprises that will come upon us in our experience, and say from our heart, "Not my will, but thine, be done."" - {RH, September 17, 1895 par. 10}

It´s hard to hear and even harder to say. But if we are not warned we will not be ready. And if we do not understand what evil we have done in the past, how are we then to redeem those things and make them right before the brightness of His coming shall fall upon us?

Fruits of Unbelief

"These men, having entered upon a wrong course, stubbornly set themselves against Caleb and Joshua, against Moses, and against God. Every advance step rendered them the more determined. They were resolved to discourage all effort to gain possession of Canaan. They distorted the truth in order to sustain their baleful influence. It "is a land that eateth up the inhabitants thereof," they said. This was not only an evil report, but it was also a lying one. It was inconsistent with itself. The spies had declared the country to be fruitful and prosperous, and the people of giant stature, all of which would be impossible if the climate were so unhealthful that the land could be said to "eat up the inhabitants."" - {PP 389.1}

One sin leads to another and soon the ten spies turn all their power over to the enemy because of pride and stubbornness. It´s unbelievable what lengths man is ready to go so that he does not have to admit having been in wrong and done evil.

"But when men yield their hearts to unbelief they place themselves under the control of Satan, and none can tell to what lengths he will lead them." - {PP 389.1}

"Revolt and open mutiny quickly followed; for Satan had full sway, and the people seemed bereft of reason." - {PP 389.2}

When man turn from the precepts of God and His will they will do anything to hinder and silence any rebuke. As did Cain when Abel´s pure faith and self-denial called for Cain to render the same faith and obedience to God or apostasies.

Rash and passionate purpose or Love and a sound mind

"In humiliation and distress "Moses and Aaron fell on their faces before all the assembly of the congregation of the children of Israel," not knowing what to do to turn them from their rash and passionate purpose." - {PP 389.3}

As shown thought the Bible, inspiration and the story I shared one of the most distinct marks of the devils influence is the rash and passionate actions unchecked and unsanctified by the Word of God.

"For God hath not given us the spirit of fear; but of power, and of love, and of a sound mind." - 2Ti 1:7 

False repentance

After the rebellion of the children of Israel God punished the ten spies and the whole nation. They were to wander again back into the wilderness for forty years and all but the faithful Caleb and Joshua would enter the Promised Land of the people. This the people could not accept and they finally became aware of their sins against the Lord.

"Now they seemed sincerely to repent of their sinful conduct; but they sorrowed because of the result of their evil course rather than from a sense of their ingratitude and disobedience. When they found that the Lord did not relent in His decree, their self-will again arose, and they declared that they would not return into the wilderness. In commanding them to retire from the land of their enemies, God tested their apparent submission and proved that it was not real. They knew that they had deeply sinned in allowing their rash feelings to control them and in seeking to slay the spies who had urged them to obey God; but they were only terrified to find that they had made a fearful mistake, the consequences of which would prove disastrous to themselves. Their hearts were unchanged, and they only needed an excuse to occasion a similar outbreak. This presented itself when Moses, by the authority of God, commanded them to go back into the
wilderness." - {PP 391.4}

As is the case very often with humans. We tend to regard past sins a light and of none importance or consequence. We do not learn from what wrongs we have done in the past and instead we are doomed to repeat past sins. Only if the heart is made new in Christ and we be founded upon the rock dose we stand a chance against our own nature.

"And they rose up early in the morning, and gat them up into the top of the mountain, saying, Lo, we be here, and will go up unto the place which the LORD hath promised: for we have sinned." - Num 14:40

"And Moses said, Wherefore now do ye transgress the commandment of the LORD? but it shall not prosper." - Num 14:41 

You see, false repentance is the repentance of a fool. They know that they had done something wrong and sinned against God. That's the first step, a very good step. But where do we turn our attention to seek for forgives of our sins?

"Now when they heard this, they were pricked in their heart, and said unto Peter and to the rest of the apostles, Men and brethren, what shall we do?" - Act 2:37

This is what we are to do, we are to ask. We are not to act again on our impulses and self-will as did the children of Israel on the banks of Jordan. We are to ask for guidance and light upon the right path to choose when we have sinned. Sin always carries with it responsibility for the action. We cannot presume to have turned from our wicked ways if we do not make right the wrong we have done.

The stubborn children of Israel didn´t listen to Moses, the prophet whom God have chosen to lead the people. They did not care that the lawgiver looked upon them with sadness and anger over their false repentance and wicked deeds.

"But they presumed to go up unto the hill top: nevertheless the ark of the covenant of the

LORD, and Moses, departed not out of the camp. Then the Amalekites came down, and the

Canaanites which dwelt in that hill, and smote them, and discomfited them, even unto

Hormah." - Num 14:44-45

Here we have it, false revival and false repentance doesn't ask what to do. It doesn't seek guidance from above. It acts rash and on presumption and sets its course without the arc of the covenant containing the Ten Commandments and the writings of the prophet going before. Every true believer will turn to the law and to the prophets to find the right way to walk after coming out of Egypt. And as the children of Israel forty years later entered Canaan they had the Levites carrying the arc of the covenant before the whole nation. Thus are the people of God today, the modern Israel, going to enter heavenly Canaan with the Ten Commandments and the writings of the prophet going before them.

"Forced to submission at last, the survivors "returned, and wept before the Lord;" but "the Lord would not hearken" to their voice. Deuteronomy 1:45. By their signal victory the enemies of Israel, who had before awaited with trembling the approach of that mighty host, were inspired with confidence to resist them. All the reports they had heard concerning the marvelous things that God had wrought for His people, they now regarded as false, and they felt that there was no cause for fear. That first defeat of Israel, by inspiring the Canaanites with courage and resolution, had greatly increased the difficulties of the conquest. Nothing remained for Israel but to fall back from the face of their victorious foes, into the wilderness, knowing that here must be the grave of a whole generation." - {PP 394.3}

Because of their great sin of unbelief, forgetting Gods past dealing with them, trying to silence the messengers of God, their false repentance, their rash and unsanctified actions and because they would not hearken to the law and to the prophet believing that they could claim the promises of God without obeying the law of love and not seeking to do the right thing taking responsibility for their sins they had committed according to God's word and will, they brought misery to the nation and to Gods name. God forbid that we trample upon the name and law of Jehovah. As followers of Christ we are to vindicate the law of God among the heathen nation showing that by obedience to Gods law and will you will prosper.

"For this is the love of God, that we keep his commandments: and his commandments are not grievous." - 1Jn 5:3 

"Those who are truly the followers of Christ, will not serve God only when it is in accordance with their inclination, but, as well, when it involves self-denial and cross-bearing
." - {CE 113.1}

Have you walked in your own judgments and reasoning as of late? Have you overlooked the claim God has on your life today? One friend of mine once said, very wisely, when asked what his plans were for the future. My friend answers and said, "I have some realistic choices to choose from, but I don't want to make any rash decision in my own strength and flesh. And I want to be careful that I do not break or make void any promises and commitments I´m under or have made." That's the true Christian spirit, the spirit of seeking after the old paths (Isa 58:12, Jer 6:16). The spirit of "the law and the prophets first", even before life itself. The spirit of self-denial.

"Go to now, ye that say, To day or to morrow we will go into such a city, and continue there a year, and buy and sell, and get gain: Whereas ye know not what shall be on the morrow. For what is your life? It is even a vapour, that appeareth for a little time, and then vanisheth away. For that ye ought to say, If the Lord will, we shall live, and do this, or that. But now ye rejoice in your boastings: all such rejoicing is evil. Therefore to him that knoweth to do good, and doeth it not, to him it is sin." - Jas 4:13-17

There is something in your life that's not in harmony with the Saviors will. Somewhere deep inside the Holy Ghost is trying to prick your heart. We are standing upon the banks of Jordan today. Will you turn from the law and the prophets, to follow your own path and your own righteousness? It´s not enough to read the laws and speak of the prophets. You have to live the law and the prophets in perfect submission and love of God and you fellow man.

"As long as you live, you are accountable to God to keep His way. . . ." - {AH 187.1}

Do you delight in the law of the lord, Psa 1:2, are you willing to march behind the arc of the covenant containing the law and the prophets, are you willing to enter heavenly Canaan as Christ specified? Lay you life and plans down before the Lord. Only you know what the Holy Ghost is trying to communicate. Only you know what you have to make right. Do not terry, obedience before death should be your battle cry.

Dear heavenly Father. Create in us a new heart, a heart that does not only have the appearance of Christendom. But a heart whereon you can write you law upon. Help us to have faith in you promises and your words. Help our unbelief and forgive us our sins. Give us the power to make past wrongs right before you. Help us to let the great cleaner cleans our heart and life from all rubbish and dirt. Give us the power of love, the power to love. The power to take responsibility for our actions and words. Help us to represent Christ in thought, words and deeds. Give us of you Holy Spirit Father, and take our experience with heaven to a higher level, step by step, day by day. Do this according to Your will, Your commandments and laws. Not according to our will. We ask this in the name of Your only begotten Son and our dear Savior, Jesus Christ.


Kvällsandakt - Visa råd från Guds Ord

Hejsan och god eftermiddag!

Vill dela med mig av en underbar text jag läste under en kvällsandakt. Hoppas ni blir lika inspirerade och ivriga som jag blev!

"Och må Herren låta er växa till och överflöda i kärleken till varandra och till alla människor, så som även vår kärlek till er gör, så att han styrker era hjärtan och gör er oförvitliga och heliga inför vår Gud och Fader, när vår Herre Jesus kommer med alla sina heliga." - 1 Tess 3:12-13

Vilken mäktigt uppmaning! Överflöda i kärlek till varandra och till alla människor, inte bara din familj, kompisarna, församlingsmedlemmarna eller de som visar oss kärlek. ALLA skall vi visa kärlek! Jag vill verkligen uppmana alla att fundera över dessa ord och verkligen be för förståelse och kraft att älska alla människor. Det har varit en otrolig välsignelse för mig i mitt liv att bara lämna allt i Guds händer och acceptera alla människor som Hans barn. Den kärleken och omtanken som sakta växer i hjärtat dag för dag till alla människor omkring är underbar. Vilken styrka och vilken motivation man får att göra Guds vilja i omgivningen.

Vi skall heller inte glöma den sista delen av stycket. Överflödar vi i kärlek till alla människor blir den kärleken också en välsignelse för oss. Det står att Gud kommer styrka våra hjärtan och göra oss oförvitliga eller hederliga och heliga inför Fadern när Jesus kommer tillbaka! Vem skulle inte vilja vara hederlig och helig när Jesus kommer tillbaka?!

Min bön är att Gud skall hjälpa oss förstå den djupare meningen med Hans offer för oss. Att Gud skall ge oss kärlek till alla människor precis som Kristus visade kärlek till alla. Jag ber för alla som erkänner sig vara kristna att de skall ta sin tro och sin relation med Gud till nästa steg. Att vår Skapare skall hjälpa oss att förbereda våra egna liv och karaktärer för Kristus snara ankomst.


Kvällsandakt - Ha föredrag med varandra...

Hälsad alla!

Sabbaten drar sig allt närmare och det skall bli skönt att äntligen få fylla på med nåd, förlåtelse och bermhärtighet.
Hoppas er vecka varit lika välsignad som min.

Hur viktigt är det inte att vi söker det som inte är av denna världen? Hur viktigt är det inte att vi ständigt söker det som är ovan där? Som kristen tror jag att mina intressen skall vara riktade mot himlen och min Gud som bor där. Allt för ofta kan vi som erkänner oss tillhöra Jesus Kristus låta våra tankar vandra bort från Gud och vi blir mer och mer koncentrerade på de värdsliga och alla uppgifter som ligger framför oss i vardagen. Inte är det fel att vara medveten om sina uppgifter och känna ett ansvar inför att uppfylla vad dom ålaggts en. Men om vi tappar fokus på vår Frälsare och försöker klara av vardagen i egen styrka kommer vi inte lyckas. Stress och oro kommer bli vår lott och mindre och mindre tid kommer vi ha för att tillbringa i bön och studie av Guds Ord. Lämmna allt tid Gud och låt Honom böra dina bördor, låt inte din stress och oro gå ut över din nästa och låt de inte störa dina dagliga andakter.

"Då ni alltså har uppstått med Kristus, sök då det som är där ovan, där Kristus sitter på Guds högra sida. Tänk på det som är där ovan, inte på det som är på jorden." - Kol 3:1-2

När vi blir pånyttfödda i Kristus blir vi helt nya. Vi ger Herren total tillgång till vårt liv och vår person. Allt som Herren vill det vill vi och vi kan lägga bort det som förut var oss och ta på oss nya karaktärer i Kristis. Karaktärer som alltmer blir lik vår Frälsares.

Därför anstår det inte en som bekänner sig tillhöra Jesus att ljuga för sin nästa. Vi skall vara en avbild och reflektion av vår Gud. Det var de vi skapades till. Om vi då sjunker så lågt som till att ljuga för varandra framstår Gud i sämre dager för våra gärningars skull.

"Ljug inte på varandra. Ni har ju klätt av er den gamla människan med hennes gärningar och klätt er i den nya människan, som förnyas till rätt kunskap och blir en avbild av sin Skapare." - Kol 3:9-10

Men blir det så att vi som kristna inte kan vara eniga med varandra, i allt från tillbedjan, relationer och uppförande. Tala med varandra! Vi är skapade till sociala varelser. Vi måste åtminstånde lyssna på varandra och ge varandra en ärlig chans, inte bara sju gånger men sjuttio gånger sju gånger!

Gud vill gå till rätta med människan om den gjort fel mot Honom. Precis som Han vill att vi skall gå till rätta med varandra och tillsammans tala ut och diskutera om våra meningskiljaktigheter.

"Kom, låt oss gå till rätta med varandra, säger HERREN. Om era synder än är blodröda, skall de bli snövita, om de än är röda som scharlakan, skall de bli vita som ull." - Jes 1:18

Och så som Herren förlåter oss skall också vi förlåta andra. Vi kan inte låta humöret eller plötsliga svängningar i vår omgivning låta vårt beteende bli påverkat på ett sådant sätt att´vi syndar mot varandra och Gud, att vi tillåter oss att representera vår Fader på ett dåligt sätt!

Har vi konflikter och skillda meningar är det bön, överlåtelse, omvändelse från synd och Bibelstudie som kommer uppenbara för oss Guds väg. Tro mig, vi kan inte lita på vår egen vishet och kunskap och vilja när vi tar beslut, vi kan inte tillåta oss ta livsavgörande beslut på impuls. Speciellt inte om det är fler än bara oss själva inblandade.

"Ha fördrag med varandra och förlåt varandra, om någon har något att förebrå en annan. Såsom Herren har förlåtit er skall ni förlåta varandra. Över allt detta skall ni klä er i kärleken, som binder samman till en fullkomlig enhet." - Kol 3:13-14

Gud gillar inte konflikter. Han gillar inte när vi tillåter oss påverkas av stress, trötthet och känslor så att vi tar impulsiva beslut vi inte lagt fram inför Honom i uppriktig bön och Bibelstudie. Herren är en kärleksfull Gud som vill att Hans skapelse skall älska varandra och bete sig bra mot varandra. Min egen vilja skall inte styra i min relation med andra eller med Gud, Guds vilja och kärlek skall styra mina relationer.

Det är min bön att vi nu när Sabbaten närmar sig skall lämmna alla våra egna viljor till Gud. Att vi skall erkänna för Honom de handlingar och beslut som vi inte baserat på en klar uppenbarelse av Hans vilja. Att vi skall be om förlåtelse för de människor vi har sårat på grund av vårt misslyckande att representera Herrens kärlek så som Han vill det. Det är också min bön att Herren skall röra vid våra hjärtan och låta oss svämma över i kärlek till Honom och till vår nästa. Att vi skall ta kontakt med de personer vi vet att vi sårat genom impulsiva handlingar och beslut och att vi skall be dem om förlåtelse och starta om på ett sätt som Gud vill. Det är min bön att vi i fortsättningen alltid skall tänka oss för nogrant innan vi tar beslut och tar tid att lägga upp ämnet inför Honom i bön och Bibelstudie tillsammans med vår nästa.
Låt oss inte komma inför Gud utan att först ställt allt till rätta med vår broder eller syster.


Må Gud välsigna er alla och glad Sabbat!

Kvällsandakt - Jesus är den sanna vinstocken

God kväll!

Hoppas ni alla också haft en välsignad sabbat i samvaro med Gud. För mig har dagen verkligen varit ett steg närmare himlen och jag hoppas du också kan få en välsignelse under kvällsandakten.

"Förbli i mig, så förblir jag i er. Liksom grenen inte kan bära frukt av sig själv, utan endast om den förblir i vinstocken, så kan inte heller ni det, om ni inte förblir i mig. Jag är vinstocken, ni är grenarna. Om någon förblir i mig och jag i honom, bär han rik frukt, ty utan mig kan ni ingenting göra." - Joh 15:4-5

Är det inte skönt att vi som kristna kan lämna allt i Herrens händer? Ibland kan vi som människor bli helt uppslukade av att göra vår egen vilja och jaga efter våra egna drömar utan att ta med Gud i planerna. Många har en kontrollbehov som utesluter Gud från planeringsbordet och som i slutändan endast kommer brinnga sorg och smärta till hjärtat och i livet.

Den senaste tiden har Gud verkligen visat mig hur Han vill ersätta mig vid rodret av mitt livs båt. O, vilken härlig känsla det är att lämna allt till Herren och låta Honom oroa sig för vad som komma skall. Han är universums skapare och konung, vem skulle vara bättre kvalificerad att styra riktningen av mina fotsteg? Den frid som kommer över själen och hjärtat när vi inbjuder Kristus att ta över vid rodret är obeskrivlig. "Äntligen..." tänker vi, "äntligen frid..."... Allt jag som människa behöver göra är att förbli i Kristus så har Han lovat att förbli i mig. Vilket löfte och vi borde inte vara sena att göra anspråk på löftet.

Står vi för oss själva och försöker lyckas i egen kraft och vishet är vi på en väg mor olycka. Vi kan inte bära frukt av oss själva, lika lite som en gren kan bära frukt av sig själv. Utan trädet kan grenen inte göra något, den är död, vissnar snart och försvinner. Utan Kristus kan vi inte göra något, vi kan försöka och tro vi lyckats, men i det länga loppet har vi valt en väg som bara kan leda nerför och utför. Håll er istället till Kristus sanna lära och den tydliga uppenbarelsen av Skaparens vilja vi kan finna i Bibeln. Lämna allt till Honom som gjort allt för dig och ta Guds vilja i beräkning innan alla val i livet. Han vill dela stort som litet med dig och Han vill leda ditt liv till att vara fullt av frukt.

Min bön är att vi skall finna styrkan i Jesus att lämna allt till Honom som gjort allt för oss. Att vi skall ödmjuka oss själva inför vår skapare och inte hålla Honom borta från besluten och önskningarna vi har i vårt hjärta. Jag ber Gud skall hjälpa oss inse vilka beslut vi tagit i motsatts till Hans vilja och ledning. Att vi skall få kraften att tillåta förändringar i våra liv och ständigt förbli i Kristus genom att studera Bibeln och be dagligen. Må Herrens vilja ske, på jorden, i våra liv och i våra beslut så som i himlen.


Kvällsandakt - Galatebrevet 6 (1)

God kväll bröder och systrar!

Hoppas ni också haft en välsignad dag med Kristus Jesus.

Följ med mig på vad Kristus visade under andakten ikväll.

"Bröder, om ni kommer på någon med att begå en överträdelse, då skall ni som är andliga människor i mildhet upprätta en sådan. Men se till att inte du också blir frestad. Bär varandras bördor, så uppfyller ni Kristi lag." - Gal 6:1-2

Vilken kraftfull undervisning! Här har vi praktiska exempel på hur vi som kristna skall förhålla oss till varandra. Om vi kommer på någon av våra bröder eller systrar i Kristus med att begå synder eller inte leva i harmoni med Guds ord, skall vi med mildhet upprätta en sådan. Vi är kallade att ta hand om varandra och bry oss om andras andliga välbefinnande. Men vi skall inte göra det genom stränga och ilskna ord, bara för att bevisa att någon annan har fel och jag rätt. Vi skall upprätta våra bröder och systrar med mildhet, precis som Jesus i kärlek vädjade till människor att sluta synda skall vi i kärlek upprätta och tillrättavisa varandra.

Vi är även kallade att bära varandras bördor. Det är inte meningen att våra syskon i Kristus skall behöva stå ensama i sina svårigheter och mmisslyckanden. Vi finns för att dela sorg, bedrövelse och svåra tider med vår nästa. På vilket bättre sätt kan vi visa Jesus kärlek till människor om inte genom att dela deras bördor och genuint söka deras väl? Jesus offrade sig för sin nästa, är vi redo att göra detsamma? Det borde vi vara. Det står till och med att vi genom att bära andras bördor uppfyller Kristi lag!

"Därför, allt vad ni vill att människorna skall göra er, det skall ni också göra dem. Detta är lagen och profeterna." - Matt 7:12

Låt oss alla visa kärlek och omtanke mot varandra. Så som Gud har älskat oss skall vi också älska varandra. Tillrättavisa syskon som syndar och gör fel men gör det i kärlek och bär deras bördor.

Min bön för kvällen är att Gud skall hjälpa oss vara ödmjuka och milda som Jesus. Att vår karaktär skall renas från allt som hör världen till så att vi kan stå fläckfria i kärlek till varandra på Herrens stora dag. Det är min bön att Gud skall ge oss styrkan att bära våra syskons bördor men även styrkan att lämmna allt till Herren och låta Honom böra det åt oss.

Guds välsigelse och nåd från Herren Jesus Kristus.


Kvällsandakt - Kristus nyskapande kraft

God kväll!

Jag hoppas det är flera än jag som söker Gud innan sömnen tillslut avslutar dagen. Hoppas att vi tillsammans kan få en välsignad och själsvårdande stund med Herren.

"Alltså, om någon är i Kristus är han en ny skapelse. Det gamla är förbi, se, det nya har kommit." - 2 Kor 5:17

Amen! Är det inte ett underbart löfte!? Om och när vi är i Kristus är vi helt nya varelser. Gamalt är borta och allt blir nytt. Kan det finnas bättre nyheter för en själ tyngd av syndens förödande ok? För mig har denna text enorm betydelse. Texten ger enorm tröst men samtidigt har den en stark betydelse för hur jag praktiskt borde leva mitt liv.

Vi behöver inte se på oss själva som vi en gång var, vi kan se på oss som nya skapelser inför och genom vår Gud och Herre. Men vi kan heller inte bli omvända och vara i Kristus samtidigt som vi håller kvar vid våra gamla liv, gamla synder och vårt gamla "jag".

"Vinden blåser vart den vill, och du hör dess sus, men du vet inte varifrån den kommer eller vart den far. Så är det med var och en som är född av Anden." - Joh 3:8

Detta är precis vad det handlar om. Vi kan inte se vad som förändrar oss, vi kan inte se Guds ande i person. Vi kan inte se Guds förnyande kraft i sig. Men vi kan se dess resultat, vi kan sed den heliga Andens frukter. Precis som vi inte kan se vinden i sig men vi vet att den gör sitt jobb när vi skådar trädkronorna som svajar i vinden. Om hjärtat har blivit förnyat kommer våra liv och handlingar förändras och vittna om den heliga Andens arbete i oss. Vi kommer inte bara vara en ny skapelse till orden utan till även en ny skapelse till handlingar. Syndens makt kommer brytas och vi kommer i Kristus Jesus namn vinna seger över oss själva och våra tidigare liv.

Vår karaktärs djup avslöjas inte av eller genom enstaka goda eller onda handlingar. Men genom våra vanor, vår livsstil och genom vårt dagliga uppträdande avslöjas vår karaktär. På detta sätt kan vi få en inblick i vårt hjärtas tillstånd i vårt eget andliga tillstånd. Vi kan uppleva och märka Herrens förnyande kraft i våra liv när vi upptäcker att vi sakta men säkert förändras. Vad vi tidigare önskade och längtade efter är inte längre något vi söker, istället längtar vi efter mer av Jesus och mer av Faders ord. Vilken underbar upplevelse det är när man ser sina "trädkronor" svaja. Tro mig! Det finns inget som lugnar min själ och läker mitt hjärtas djupaste sår som när jag ser Jesus arbete i mig bära frukt.

Men goda gärningar är ingen garanti för att man är i Kristus. Bara för att människor gör goda gärningar behöver inte det betyda att dem gör det i Kristus. Alla som gör något gott för en annan är inte nödvändigtvist omvända människor som i sin handling ämnar upphöja den Gud som frälst dem. Vem har våra tankar, vem gör vi allt för, varför gör vi, varför gör vi inte och vem regerar i våra hjärtan, vem älskar vi? Det är svaren på dessa frågor som visar om vi är i Kristus eller inte.

Är Kristus i oss är det inte vi som vill eller vi som har mål. Det är Kristus Jesus i oss som gör det som Han vet är bäst, det som Han vill.

"Andens frukt däremot är kärlek, glädje, frid, tålamod, vänlighet, godhet, trohet, mildhet och självbehärskning. Sådant är lagen inte emot. De som tillhör Kristus Jesus har korsfäst sitt kött med dess lidelser och begär." - Gal 5:22-24

När vi blir nya människor i Kristus lär vi oss och blir formade till att ge upp sådant som inte tillhör Kristus. Vi lär oss prioritera som Gud gör. att göra Guds vilja och inte vår egen.

"Er prydnad skall inte vara något yttre: konstfulla håruppsättningar, påhängda guldsmycken eller fina kläder, utan hjärtats dolda människa med den oförgängliga skönheten hos en mild och stilla ande. Det är mycket dyrbart i Guds ögon." - 1 Pet 3:3-4

En stilla och skön ande, en skön och stilla karaktär är vad Gud vill ha i oss alla. En karaktär som Kristus har, en sådan karaktär vill Gud också ge oss, en sådan karaktär vill Han forma i oss. Är det inte betryggande!? Bibeln avslöjar för oss Guds vilja med vårt liv. Hans önskning för vår karaktär.

Detta är jobbiga ämnen för många. Eftersom många inte vill ge upp sitt jag och inte vill ödmjuka sig inför Gud. Jag var sådan mycket länge. Herren har haft otroligt tålamod med mig gång efter gång, vecka efter vecka, månad efter månad och år efter år.

Som kristna måste vi lära oss att inte fråga; "Hur mycket är okej" eller "Hur långt kan jag gå?". Nej, vi skall lämna bort allt och låta Jesus göra oss nya i alla aspekter. Vi borde inte isolera Kristus inflytande till vissa delar av våra liv och utesluta Honom från andra. Vi måst helt och hållet ge våra liv och viljor i vår Herres ömma och kärleksfulla händer.

För när vi kommer till Kristus och låter Honom omvända oss och när vi tar del i Hans vilja, nåd och kärlek. Då kommer vi se glädjen i att vara rena och heliga i alla aspekter i våra liv. Lycka i att göra som Gud vill och det kommer bli en lätthet och önskan att offra det av oss som inte hör Herren till. Det liv vi en gång såg ner på blir det enda livet vi vill leva. Genuin kärlek blir allt vi drivs av. För endast dem som är omvända och förnyade till hjärtat kan älska så som Jesus älskade.

"Vi älskar därför att han först har älskat oss." - 1 Joh 4:19

Det är min uppriktiga bön att vi skall förstå vikten av att lämna HELA våra liv till Jesus. Att vi skall låta alla delar av våra liv vara öppna för den heliga Andens inflytande och maningar. Att Herrens förnyande kraft skall få tillgång till alla våra skrymslen och vrår. Så att lammets blod kan spola ALLT i oss rent från synd och den förnyande kraften hos Gud kan forma oss till sanna barn av universums skapare. Det är även min bön att Gud skall strida med oss mot satans frestelser, att vår himmelska Fader skall ge oss insikt i att vi är tillräckligt starka att motstå frestarens attacker om vi förlitar oss helt på Gud.


Kvällsandakt - Lukas 6 (2)

God kväll!

"Saliga är dem som är fattiga, hungrar och gråter. För Jesus har kommit för deras skull. Dem kommer bli mättade och tröstade av Honom som ser till den minsta av Hans barn. Dem som inser att dem är fattiga i anden, dem kommer bli tröstade och få mycket. Saliga är dem som bli hånade för Kristus skull." - Luk 6:20-26

"Så kommer också alla som vill leva gudfruktigt i Kristus Jesus att förföljas" - 2 Tim 3:12

Är det inte ett spännande fenomen att välja Kristus? När jag för första gången i mitt liv valde att söka Guds vilja började saker och ting förändras i min vardag och i min omgivning. Det var inte bara en strid inom mig själv utan senare kändes det till och med som om någon stred mot mig och mitt beslut. Månaderna före jag tog beslutet att döpa mig hade mitt jag och gamla liv inlett en enorm offensiv mot allt jag lärt mig genom Bibeln och mot min relation med Gud. I en allt större utsträckning försökte satan locka mig med alla världens frestelser. Kompisar, nöjen, tjejer, umgänge med fel personer och mycket annat. Jag misslyckades i mycket och det tog ett tag innan jag verkligen kom till insikt i hur jag hade fallit från Guds nåd. Men allt förändrades veckorna före mitt dop. Jag gav mitt liv helt och fullt till Jesus Kristus genom Guds nåd och ihärdiga ledning. Den dagen var verkligen en underbar dag. Mitt gamla liv begravdes och jag uppstod med Jesus född av Hans ande och ren i Hans blod. Gud hade verkligen segrat i mitt liv och min koncentration var på Guds Lam.

Men satan hade annat planerat för mig. Genast, bara dagar efter dopet, gjorde satan enorma ansträngningar att få mig bort från Gud och istället följa hans vilja istället för Faderns. Jag tänker inte ge er hela historien, det skulle ta upp för mycket plats, men kampen månaderna efter dopet var den hårdaste jag någonsin varit med om, den hårdaste jag förmodligen också fortfarande är med om. Satan försökte allt från att skrämma mig, till att vända mina nära och kära emot mig och till och med genom att ta mitt liv. Men Herren är en mäktig Gud och Hans nåd är alltid över den som följer Hans bud och gör Hans vilja.

Varför jag tänker på detta när vi läser detta stycke i Lukas och Timoteus andra brev är för att när vi kommer till Gud och gör Hans vilja kommer vi alltid möta motstånd och prövningar. Precis som Bibeln lovar oss kommer vi i våra liv att möta förföljelse för att vi vill göra Guds vilja.

När vi håller oss till Guds lag och vilja kommer dem som ser våra kristna och rena liv ta anstöt. De rättfärdigas liv kommer vara som ett ständigt vittnesbörd för deras egna syndiga liv, fel och brister. Detta kommer göra dem ursinniga och tillslut kommer de att förfölja och aktivt vilja skada dem som håller sig till Guds vilja.

Så har det varit sedan skapelsen då Kain såg hur Herren välsignade Abels liv och accepterade hans offer men inte det offer han själv försökte ge. Kain försökta till skillnad från Abel offra till Gud på sitt eget sätt utan att följa de bud som Herren hade satt upp för mänsklighetens tillbedjan av Honom. Det gick till slut så långt att Kain dödade Abel för att han följde Guds bud.

Precis så kommer det bli när vi följer Herrens vilja. Vi blir lovade att förföljas. Vilket ställer en fråga till oss, lever vi gudsfruktigt i Herren Jesus Kristus? Om vi gjorde det, skulle vi inte bli förföljda? Precis som de tidiga kristna fick sätta livet till för deras tro borde inte vi inte också få göra det? Om vi höll oss till Guds ord?

Sorgligt nog finns det få kristna idag som lever enligt Herrens perfekta vilja. Många gör som Kain och följer Herren på det sätt som passar dem själva bäst. Man klipper och klistrar i Guds ord tills man skapat sig en personlig religion där man får göra precis det som man själv vill göra och tycker om. Men det är inte en sådan relation Gud vill ha med oss och det är den största anledningen till att kristna idag inte får del av löftet om förföljelse. Kort och gott ser Satan inget hot i kristna idag och därför försöker han inte utrota eller hindra oss som han gjorde med de tidiga kristna. Det räcker med att vi följer hans villoläror eller lever som världen för att han skall vara nöjd.

När vi konfronteras med denna sanning är det väldigt få kristna som uppriktigt söker Herrens ledning och Hans undervisning. Utan istället låter vi vår egen stolthet och syndiga natur skrika, "det där är att arbeta sig till frälsning" eller "det där är att legalisera". Det var de jag gjorde och det är enormt sorligt att vi människor nästan alltid väljer att falla i något av de två dikena istället för att finna den smala och snoriga stigen.

Men håller vi fast vid Gud och får lida för det kommer vår skatt i himlen växa och Guds nåd kommer bli så mycket större när vi klarar av och håller ut under världen och satans attacker på vår livsstil.

Ve dem som är mätta fortsätter Jesus i Lukasevangeliet. Alla dem som tror att de har mycket men som egentligen saknar allt. Dem som tror sig vara mätta på Guds ord och lurar sig att de vet allt dem behöver veta men egentligen saknar kunskap, sanning och kärlek. De som i denna värld verkar ha allt har kanske egentligen inget i himlen, ingen del i Kristus eller Hans arvdel. Precis som de falska profeterna från förr kommer inte dessa människor som inte inser sina brister och bugar sig för sanningen att nå paradiset.

"Men till er som lyssnar säger jag: Älska era fiender och gör gott mot dem som hatar er. Välsigna dem som förbannar er och be för dem som förorättar er. Om någon slår dig på den ena kinden, så vänd också den andra kinden till. Och om någon tar ifrån dig manteln, så låt honom också ta din livklädnad. Ge åt var och en som ber dig, och om någon tar ifrån dig vad som är ditt, så kräv det inte tillbaka. Allt vad ni vill att människor skall göra er, det skall ni göra dem. Om ni älskar dem som älskar er, skall ni ha tack för det? Också syndare älskar dem som visar dem kärlek. Och om ni gör gott mot dem som gör gott mot er, skall ni ha tack för det? Så handlar också syndare. Och om ni lånar åt dem som ni hoppas skall betala tillbaka, skall ni ha tack för det? Också syndare lånar åt syndare för att få tillbaka vad de lånat ut. Nej, älska era fiender, gör gott och ge lån utan att hoppas få igen något. Då skall er lön bli stor, och ni skall vara den Högstes barn, eftersom han är god mot de otacksamma och onda. Var barmhärtiga så som er Fader är barmhärtig." - Luk 6:27-36

Det är intressant att Jesus först lovprisar dem som är fattiga och slagna, sedan veropar över dem som tror sig vara rika och ha allt. För att sedan fortsätta, "Men till er som lyssnar säger jag...". Till vilka talar Han? Till dem första som såg sin andliga fattigdom. Dem som är saliga för deras insikt i deras egen fattigdom och som hunger efter livets ord. De som lyssnar till Jesus ord till skillnad från dem som inte lyssnar och tro sig redan ha allt här i världen.

Älska er fiende står det, vänd andra kinden till. Visa den ödmjukhet som Herren visade när Han, likt ett lamm, leddes till korset utan att klaga. Slå inte tillbaka, försök inte upprätta din världsliga heder eller stolthet. Samla skatter i himlen och upprätta där er heder. Visa kärlek mot alla människor även om dem syndar mot dig. Om vi lånar ut pengar till folk och väntar oss få tillbaka det, gör vi inte samma sak som vilken syndare som helst? Ge givmilt till din nästa och förvänta dig inte att få tillbaka. Ge med ett uppriktigt och kärleksfullt hjärta utan att kräva något tillbaka. Då skall vår lön bli stor och vi skall vara den Högstes barn. Vi har mängder med praktiska läror från Bibel. Läror om sociala förhållanden, om familjen, om ekonomi och vänner och mycket mer.

"Döm inte, och ni skall inte bli dömda. Fördöm inte, och ni skall inte bli fördömda. Förlåt, och ni skall bli förlåtna. Ge, och ni skall få. Ett gott mått, packat, skakat och rågat skall Gud ge er i famnen. Ty med det mått som ni mäter med skall det mätas upp åt er." Han gav dem också en liknelse: "Kan väl en blind leda en blind? Faller då inte båda i gropen? En lärjunge är inte förmer än sin lärare, och när någon har blivit fullärd blir han som sin lärare. Varför ser du flisan i din broders öga men märker inte bjälken i ditt eget öga? Hur kan du säga till din broder: Broder, låt mig ta bort flisan ur ditt öga, när du inte ser bjälken i ditt eget öga? Du hycklare, ta först bort bjälken ur ditt eget öga! Då kommer du att se så klart att du kan ta bort flisan ur din broders öga." - Luk 6:37-42

Är det inte underbart!? Det är inte upp till människor att döma sina nästa. Det är endast upp till Gud och Honom allena! Med det mått vi mäter skall vi själva också bli mätta. Om det är så att vi har en standard som vi applicerar på andra människor är det inte mer än rätt att vi själva lever upp till den standarden som minst. En blind kan inte leda en blind, lika lite som en syndare kan leda en syndare. Vi måste först och främst arbeta med oss själva och få våra liv i harmoni med Herren och Guds ord innan vi börjar predika rättfärdighet och tillrättavisar människor på heltid. Om vi inte har ordning på oss själva kommer vår broder se att vi inte lever vad vi lär och genom vårt dåliga exempel kommer vår broder på fall.

"Det finns inte något bra träd som bär dålig frukt, inte heller något dåligt träd som bär bra frukt. Ett träd känner man igen på frukten. Inte plockar man väl fikon från tistlar eller vindruvor från törnbuskar? En god människa bär fram det som är gott ur sitt hjärtas goda förråd, och en ond människa bär fram det som är ont ur sitt hjärtas onda förråd. Ty vad hjärtat är fullt av, det talar munnen." - Luk 6:43-45

Är vi goda träd i Herrens trädgård skall vi också bära god frukt. Det finns inget gott träd som bär dålig frukt och inget dåligt träd som bär bra frukt. Därför kan vi se på trädet om det ger god eller dålig frukt vilket tillstånd trädet är i. Vad hjärtat är fullt av talar munnen. Är våra hjärtan fulla av Jesus Kristus talar vi också om Honom och vad Han dagligen gör för oss. Är vårt hjärta fullt av bitterhet och ilska talar vår mun bitterhet och ilska. Vi måste därför alltid vara försäkrade om att det verkligen är Jesus Kristus som regerar i våra hjärtan varje dag.

"Varför kallar ni mig Herre, Herre, när ni inte gör vad jag säger? Den som kommer till mig och lyssnar till mina ord och handlar efter dem, vem han är lik, det skall jag visa er. Han liknar en man som byggde ett hus och grävde djupt och lade grunden på klippan. När floden sedan kom, vräkte den sig mot huset, men den kunde inte skaka det, eftersom det var välbyggt. Men den som lyssnar och inte handlar liknar en man som byggde ett hus på marken utan att lägga någon grund. Floden vräkte sig mot huset som genast rasade, och förödelsen blev stor för det huset."" - Luk 6:46-49

Här går Herren hårt mot hyckleri. Vi skall inte bry oss om att kalla Gud för vår Herre om vi inte gör Hans vilja och följer Hans bud, det är endast hyckleri! Starka ord från Mästaren. Dem som kommer till Kristus måste lyssna till Honom och Hans ord och HANDLA därefter. Vi kan inte påstå att vi är i Jesus och blivit frälsta om våra liv inte vittnar om en förändring och omvändelse från våra gamla och syndiga vanor och handlingar. Bibeln är glasklar, vi måste bygga på säker grund. Säker grund i Jesus Kristus och förtröstan på Honom och Guds bud. Annars kommer vi bli omkullkastade i tider av svårigheter likt han som endast bygger på sand och inte på klippan, Guds ord.

Hoppas ni alla kommer få en välsignad kväll i Herren Jesus Kristus och växa i mognad och kärlek i Honom.

Det är min bön att våra hjärtan skall tvättas, renas och formas till Kristi avbild. Att vi skall ta vår relation med Gud till nästa nivå och helt lämna våra liv till Jesus. Att vi inte skall hålla kvar vid gamla vanor eller sådant vi vet att Gud vill ta ifrån och rena och frälsa oss från. Det är min bön att Herren skall sända sin heliga Ande på ett speciellt sätt till alla dem som kämpar med beslut att följa Kristus i allt. Seger går att vinna i Herren om vi tillåter Honom att ta strida för oss.

Gud välsigna er och god natt!


Kvällsandakt - Lukas 5

God kväll!

Hoppas ni skall uppskatta mina tankar kring mitt avslutande samtal med Gud för dagen. Be gärna att den heliga Anden skall vara med er innan ni läser (1 Kor 2:14).

"När Jesus sedan gick ut, såg han en publikan som hette Levi sitta vid tullhuset. Han sade till honom: "Följ mig!" Då lämnade Levi allt och steg upp och följde honom. Sedan ordnade han en stor fest för Jesus i sitt hem, där en mängd publikaner och andra låg till bords med dem. Fariseerna och deras skriftlärda kritiserade hans lärjungar och frågade: "Varför äter och dricker ni tillsammans med publikaner och syndare?" Jesus svarade dem: "Det är inte de friska som behöver läkare utan de sjuka. Jag har inte kommit för att kalla rättfärdiga till omvändelse utan syndare."" - Luk 5:27-32

Vilken läxa vi kan lära genom dessa texter och exempel. Jesus går ut och får syn Levi sittandes vid tullhuset. En man vars yrke var att driva in skatt och tull för de romerska ockupanternas skull. Men vad gör denna man som andra ser på med förakt och avsky när Jesus säger "Följ mig!"? Han reser sig upp och följer Jesus! Är det inte ofattbart?! Här har vi en man som anses vara den lägsta i samhället, ett riktigt avskum som hjälper den stat som förtrycker sitt eget folk. En person andra och "ärliga" judar inte skulle ha något att göra med. Det var också väldigt vanligt att publikaner och tullindrivare var mycket förmögna och välbeställda tack vare att de tog upp skatt och tull för romarnas skull. Men läs vad denna man gör.

När Jesus kallar Levi att följa Honom kommer Levi på direkten. Släpper allt han har och allt han gör för att följa Jesus. Han lämmar ett av samtidens mest välbetalda arbeten utan att ens avsluta för dagen. Det får mig att förundra över det inflytande Jesus karaktär måste haft över dem Han mötte. Och vilken tro Levi måste haft! Det får mig att rannsaka mig själv, hur svårt har inte jag att lämna alla delar av mitt liv till Jesus. Hur mycket tålamod har inte Jesus haft med mig när jag styvnackat och envist hållit fast vid saker och beteenden Jesus velat ta ifrån mig?

Levi lämnade allt för Jesus, ett fast arbete, en säker och trygg ekonomi. Kommer jag kunna göra detsamma när Gud kallar mig till det? Kommer du det?

Direkt efter Levi lämnat allt och valt att följa Jesus ordnar han en fest för sin nya mästare. Jesus och Hans lärjungar äter och socialiserar med publikaner och syndare på festen och de skriftlärda ser detta och anklagar Jesus för att Han gör det. Men Jesus svar är det absolut underbaraste svaret Han kunde gett. Han har kommit för att hjälpa dem som är sjuka, de som är friska behöver ingen läkare. Han har kommit för att kalla syndare till omvändelse inte rättfärdiga. Är det inte underbart!? Vilket hopp Herrens ord ingjuter i mitt hjärta. Hans ord betyder att det finns hopp för oss alla, för dig och för mig också!

Men fråga är; betyder detta att fariséerna, vilka ifrågasätter att Jesus äter med syndare, är friska och rättfärdiga? Om Jesus kom för att kalla syndare och inte rättfärdiga, är då fariséerna rättfärdiga? Vad säger Bibeln, finns det någon som är rättfärdig?

"Men alla hava de avfallit, alla är fördärvade. Ingen finns som gör det goda, inte en enda." - Ps 14:3

"Jesus sade till honom: "Varför kallar du mig god? Ingen är god utom en, och det är Gud"" - Mark 10:18

Med andra ord, det finns ingen god utom Gud själv. Även om fariséerna såg sig som goda och kände till de heliga skrifterna var dem inte det. Till och med Jesus själv säger att det inte är genom sin egen kraft Han är god eller gör sina under. När Han blev människa som oss för att frestas som vi var det endast i kraften från Fader och genom förlitan på Gud som Han kunde klara den uppgift Han blev sänd att utföra. Om vi förlitade oss på Herren Gud som Jesus Kristus gjorde skulle vi stå starka och orubbliga när satan frestar oss till synd. Precis som Jesus gjorde.

Detta svarar också på frågan om fariséerna är rättfärdiga. Självklart måste vi först inse att vi är sjuk innan vi känner behovet av en läkare. När vi känner att vi inte är friska och inte kan göra något gott i oss själva, då kallar Jesus på oss att komma till Honom och fina ro. Det är de som fariséerna inte gjorde, i deras tro att dem kan bli rättfärdiga av sig själva såg dem inte behovet av Kristi försonande blod för deras synder. Precis som Paulus innan han lärde känna Kristus tror dem att deras frälsning endast ligger i laglydnad och vad de själva kan göra istället för i vad Kristus har och kan göra för dem.

Men man skall heller inte trilla ner i det andra diket om vägen. Att tro att vi lever endast under nåden och inte behöver följa lagen. Vilket många kristna tyvärr gör idag och till och med predikar det! Att Guds bud skulle vara spikat på korset och inte viktigt längre. Men vad säger Bibeln?

"Om ni älskar mig, håller ni fast vid mina bud" - Joh 14:15

Ojoj, detta är Herren Gud Jesus Kristus som talar, Frälsaren själv! Hans ord kan inte bli mer tydliga.

Vad skall vi göra om vi älskar Honom, vad är beviset för vår kärlek till Jesus? Att vi håller Hans bud! Lagen är långt ifrån spikad på korset. Fortsätter vi att läsa står det till och med att om vi håller Hans bud skall Han be Gud Fadern att sända den heliga Anden till oss. Vilket i sin tur betyder att om vi inte håller Hans bud kommer Han inte be Fadern att sända den heliga Anden till oss. Tråkigt nog finns det kristna idag som tror att beviset för att vi skulle ha den heliga Anden är att vi rabblar massa konstiga ord och oförståliga ramsor när vi ber och annat läskigt. Men vad sade Bibeln, vad sade Jesus? Om vi håller Guds bud skall Kristus be Fadern att sända oss den heliga Anden. Beviset att vi har den heliga Anden är att vi följer Kristus bud. För det är endast i styrka och förlitan på Jesus meriter och offer för vår skull som vi kan erhålla styrka i Honom att hålla Hans bud.

"Tro inte att jag har kommit för att upphäva lagen eller profeterna. Jag har inte kommit för att upphäva utan för att fullborda. Amen säger jag er: Innan himmel och jord förgår, skall inte en enda bokstav inte en prick i lagen förgå, förrän allt har skett. Den som därför upphäver ett av dessa minsta bud och lär människorna så, han skall kallas den minste i himmelriket. Men den som håller dem och lär människorna dem, han skall kallas stor i himmelriket." - Matt 5:17-19

Inget konstigt med det, Bibeln är glasklar. Först om vi märker att himmel och jord förgår kan ni börja lita efter bevis att lagen skulle förgå. Men kom ihåg, det är svårare för lagen att förgå, så även om himmel och jord går under kan man få vänta på att den minsta prick skall försvinna från lagen. Så stadigt står Guds ord och Hans kärleksfulla lag. Den är orubblig!

Judarna gjorde felet att endast fokusera på lagen och spikade Jesus Kristus på korset. Kristna gör idag felet att endast fokusera på Jesus Kristus och spika lagen på korset.

"De sade till honom: "Johannes lärjungar och fariseernas fastar ofta och ber böner, men dina lärjungar äter och dricker." Jesus sade till dem: "Inte kan ni väl få bröllopsgästerna att fasta, så länge brudgummen är hos dem? Men det skall komma en tid då brudgummen tas ifrån dem, och på den tiden skall de fasta." Han sade också till dem i en liknelse: "Ingen skär bort en lapp från en ny mantel och sätter den på en gammal. Om någon gjorde det skulle den nya manteln förstöras, och lappen från den nya manteln skulle inte passa till den gamla. Ingen häller nytt vin i gamla skinnsäckar. Då skulle det nya vinet spränga säckarna och vinet skulle rinna ut och säckarna förstöras. Nej, nytt vin bör man hälla i nya säckar. Och ingen som har druckit gammalt vin vill ha nytt. Han säger: Det gamla är bäst."" - Luk 5:33-39

När vi kommer till Jesus är vi lyckliga, när vi vandrar med Honom och får daglig undervisning från Hans mun finns det ingen anledning att sörja. Men den glädjen och den undervisningen får inte gå till spillo. Om vi skall laga en gammal mantel tar vi inte nya delar och syr fast de på det gamla och trasiga tyget. Eftersom tyg med tiden krymper skulle endast den nya lappen riva hål i det gamla tyget. Vi skall ta allt nytt när vi kommer till Jesus, det är så Han menar att läka oss. 100 % nya i Kristus, födda av Hans ande och ren i Hans blod.

Nya sanningar skall vi inte ta och applicera direkt i våra gamla liv. Vi måste forma våra liv helt nya efter den nya sanningen som Guds ord uppenbarart för oss. Annars kommer den nya sanningen endast riva i våra smutsiga och gamla vanor. Och vi kommer säga att vi hellre vill ha det gamla vinet istället för det nya. Vi kommer önska oss att vi fick göra som vi alltid gjort istället för att måsta göra det nya. Därför är det enormt viktigt att vi som Levi är redo att offra allt för Jesus. Att ge allt för att lära känna Honom och vad Hans vilja är för oss. Därför kan vi inte sitta och lappa ihop våra nya sanningar och förståelse för Gud i våra gamla vanor och beteenden. Nej, vi tar ett helt nytt liv i Kristus, inte endast de små delarna vi själva tycker om och försöker tvinga de in i våra gamla vanor. Om vi gör det kommer vi endast misströsta och önska vi inte visste vad vi visste och tillslut kanske till och med strunta i vad vi vet är Guds vilja och göra enligt vår egen vilja istället.

Det är min bön att vi alla ordentligt skall tänka över vår personliga relation till Gud och Hans uppenbarade vilja för våra liv. Att vi skall inse vårt tillstånd och vårt desperata behov av en frälsare. Att vi, när Gud visar oss något annat, något som vi förut inte visste eller som vi inte trodde var viktigt, att vi då skall komma till Gud och ta allt nytt i Honom. Att vi inte skall försöka i vår egen styrka att sy ihop vårt trasiga och smutsiga liv utan överlämna allt till Jesus. I Honom kan vi klara av att acceptera det vi tidigare inte kände till om Gud och leva efter det. I Honom finns det nya livet.


RSS 2.0